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Asma e bronquite: qual a diferença?

Quando falamos de doenças respiratórias que afetam pessoas de todas as idades, é muito comum ouvir falar em asma e bronquite, como se fossem sinônimos para a mesma doença. Mas ao contrário do que se pensa, apesar de terem sintomas parecidos, a bronquite e a asma não são a mesma coisa! 

Quer entender melhor as diferenças entre essas duas condições respiratórias e saber como distinguí-las? Então confira abaixo!

Qual a diferença entre asma e bronquite?

A asma é uma doença crônica causada pela inflamação das vias aéreas inferiores (que compreende desde a traqueia aos brônquios). Quando essa região está inflamada, ocorre o estreitamento dos bronquíolos e a respiração fica mais difícil¹. Além disso, a asma não tem cura.

Já a bronquite é o nome que se dá para a inflamação especificamente dos brônquios, que são os órgãos que levam e trazem o ar a cada respiração¹. A exposição a substâncias químicas, em especial por causa do tabagismo, faz com que as pessoas desenvolvam bronquite crônica¹,², cuja característica é a tosse e o catarro em excesso por um longo período (no mínimo três meses por ano durante dois anos consecutivos)¹,², 

A confusão entre as duas doenças também pode ser explicada pelo fato de que muitas pessoas se referem à asma pelo nome de “bronquite asmática” ou “bronquite alérgica” 3,4 . Isso porque o asmático tem crises de tosse e falta de ar que são desencadeadas quando este é exposto a determinadas situações, como3:

● esforço físico; 
● ambientes sujos (com poeira, ácaro, pelos de animais, cheiros fortes, etc);
● infecções respiratórias (gripe, sinusite, etc);
● mudanças bruscas de temperatura;
● entre outros. 

Para além desses aspectos, é importante ressaltar que a bronquite (do tipo crônico e mais frequente no inverno) associada à enfisema é o que caracteriza a Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica (DPOC). E o principal causador dessas condições é o tabagismo²! 

Entenda melhor a relação entre DPOC e tabagismo!

Portanto, se você apresenta algum dos sintomas característicos de asma ou bronquite, e principalmente se for fumante, é indispensável buscar a ajuda de um especialista. Só ele poderá indicar um tratamento adequado para cessar a crise e ensinar as melhoras formas de conviver com essas doenças mantendo a qualidade de vida. Você verá que respirar bem é viver melhor!

Referências:
1 - Magalhães, AB. Asma, bronquite crônica e enfisema. Blog da Saúde, Ministério da Saúde. 2015. [Disponível em: http://www.blog.saude.gov.br/index.php/570-perguntas-e-respostas/35049-asma-bronquite-cronica-e-enfisema]

2 - Ministério da Saúde. Doenças respiratórias crônicas. Cadernos de Atenção Básica. 2010. [Disponível em: http://bvsms.saude.gov.br/bvs/publicacoes/doencas_respiratorias_cronicas.pdf]

3 - Ministério da Saúde. Asma. Biblioteca Virtual em Saúde do Ministério da Saúde. 2013. [Disponível em: http://bvsms.saude.gov.br/bvs/dicas/258_asma.html]

4 - Maia, JGS; et al. Prevalência de asma e sintomas asmáticos em escolares de 13 e 14 anos de idade. Rev Saúde Pública. 2004. [Disponível em: http://vml029.epm.br/bitstream/handle/11600/2051/S0034-89102004000200020.pdf?sequence=1&isAllowed=y]

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